El debate entre cultura baja y alta cultura no es nuevo en la literatura. Durante años, los autores y los poetas intentaban cambiar la conciencia de las masas y el pensamiento de una manera que distanciaría al público de los subproductos de la cultura de masas y los acercaría a los beneficios de una estética más elevada. Durante siglos, la distinción entre cultura alta y baja cultura ha sido discutida en términos de calidad estética, pero en su Shiloh, Ann Mason crea una visión cultural diferente. El personaje de Norma Jean en la historia es el ejemplo brillante de cómo un individuo puede trabajar para crear su propia vida ideal. Norma Jean ejemplifica el cambio espiritual gradual que una mujer sufre en el proceso de su maduración moral y mental. Como resultado, donde las culturas altas y bajas chocan, y donde Norma Jean finalmente se da cuenta de la dramática diferencia entre su mundo interior y los valores internos de las personas que la rodean, encuentra imposible existir y actuar en la atmósfera de bajos valores culturales. Para Ann Mason, la alta cultura está asociada con la progresiva transición humana hacia la independencia, la autorrealización y la confianza en sí mismo.

Es difícil negar que la discusión de la alta y baja cultura se limita generalmente a las cuestiones de calidad y estética. En otras palabras, “sus distinciones se centran en cuestiones de calidad estética; Es decir, en los juicios sobre la belleza, la bondad y el valor “(Barker 63). En esta dramática diferencia entre cultura alta y baja, la primera fue siempre elogiada mientras que la segunda fue continuamente excluida debido a su inferioridad y baja estética. Por ejemplo, en el contexto de la colisión entre cultura alta y baja, el objeto artístico de la alta cultura siempre estuvo asociado con la complejidad, autenticidad y alma artística, mientras que la cultura de masas se limitaba a algo estéticamente insatisfactorio e incluso superficial (Cowen, 44) . Esto significa que la alta cultura siempre involucró y requirió habilidades y conocimientos necesarios para entender su significado y sus obras, mientras que la cultura baja fue simplificada y en realidad, diseñada para entretener a la sociedad. En realidad, sin embargo, la frontera entre cultura alta y baja es cada vez más borrosa, y donde se habla de calidad y estética, no son más que los signos y los conceptos del gusto cultural. Esto significa que el significado de la cultura alta y baja en la literatura es más que relativo, y en diferentes tradiciones culturales, el significado de cultura alta y baja puede variar. Además, no hay criterios universales para juzgar lo que son las culturas altas y bajas y cómo afectan el pensamiento de masas. En realidad, “una distinción universal entre cultura alta y baja es insostenible. Este argumento, combinado con el aumento de la visibilidad y el estatus de la cultura popular, ha llevado a los críticos a sugerir que “la cultura alta se convierte en una subcultura más, una opinión más entre nosotros” (Baker 66). Esta flexibilidad y esta falta de un límite claro entre los dos es algo que Ann Mason usó en su Shiloh: para Mason, la colisión entre alta y baja cultura se ejemplifica a través de la colisión entre la visión de Norma Jean del mundo y su progresiva maduración espiritual en comparación A la visión, que los miembros de su familia tienen. Esta colisión resulta en la interrupción inmediata de los lazos espirituales entre Norma Jean y su marido y le da una oportunidad única para cambiar su vida para mejor.

Huelga decir que el Shiloh de Mason no es otra cosa que una historia exitosa de una transición gradual de la mujer hacia la independencia y la autoconfianza. A través de la pérdida de lo valioso y querido en su vida, y por las dificultades que experimenta en su vida personal, Norma Jean gradualmente se da cuenta de la falta de valor estético y espiritual en sus relaciones con su marido y otros miembros de la familia. Estando fuertemente influenciada por su madre, que “inspecciona el closet y luego las plantas, informando a Norma Jean cuando una planta es droopy o amarilla” (Mason), y no tener nada que hacer en su vida excepto cocinar y limpiar la casa, Norma Jean riesgos Degradándose a los niveles más bajos de la cultura de masas y convirtiéndose en una criatura hueca, sin valores ni raíces morales. Su madre y su marido son los representantes más brillantes de la cultura baja, que no ven más allá de sus comentarios críticos y que no están dispuestos a mejorar su bienestar. Y todo permanecería sin cambios, si no fuera por un órgano eléctrico, que Leroy compra para Norma mientras pasa tiempo en casa. Este órgano, signo de la gradual liberación de Norma y de su continuo esfuerzo por la libertad, se convierte probablemente en el primer paso en el gradual y muy difícil movimiento hacia la cultura superior. Leroy no se da cuenta del significado de esa compra, pero para Norma se convierte en el signo de su liberación gradual y su convertirse en un miembro de la clase cultural superior.